Nuestra tierra no es perfectamente esférica. Entonces, cuando tratamos de aproximarnos a la forma de la tierra, necesitamos elegir un modelo de referencia apropiado. Un elipsoide es tal modelo o superficie de referencia.

Hay muchos tipos diferentes de modelos elipsoidales en el mundo. Un elipsoide conocido comúnmente es WGS84, que también se usa en GPS. Otro elipsoide importante es el elipsoide GRS80 que se usa para medir coordenadas en los Estados Unidos y Canadá. WGS84 y GRS80 tienen la misma distancia en el ecuador, pero el elipsoide GRS80 está un poco más aplanado.

A partir de la figura a continuación, tendrá una idea general acerca de la diferencia de cuando se aplican diferentes modelos de elipsoides a la superficie de la tierra. (WGS84 vs GRS80)





La siguiente tabla enumera los parámetros principales del elipsoide de GRS80 y WGS84.



Elipsoide de referencia
Radio Ecuatorial
Radio en los polos
Achatamiento Inverso (1/f)
GRS 80
6378137.0 m

≈ 6356752.314140 m

298.257222100882711...
WGS 84
6378137.0 m

≈ 6356752.314140 m

298.257223563