En topografía y geodesia, un dato es un sistema de referencia o una aproximación de la superficie de la Tierra contra la cual se realizan mediciones posicionales para calcular ubicaciones. Un dato horizontal proporciona un marco de referencia para las coordenadas de latitud y longitud en la Tierra. Es una terminología que constituye un modelo de forma y un punto de anclaje.


El elipsoide WGS84 con un punto de anclaje es la referencia horizontal WGS84. Cuando aplicamos el elipsoide WGS84 al modelo de la Tierra, obtendremos su latitud geográfica. (Ver la figura a continuación)


Los elipsoides locales se han establecido para ajustarse bien al Geoide (nivel medio del mar) en un área de interés local. (la siguiente figura).





Con la creciente demanda de topografía global, se está trabajando para desarrollar elipsoides de referencia globales. En contraste con los elipsoides locales, que se aplican solo a un país específico o área localizada de la superficie de la Tierra, los elipsoides globales se aproximan al "geoide" como un elipsoide medio de la Tierra. Más información sobre el "geoide" se puede encontrar aquí.