La forma de nuestra tierra no es perfectamente esférica. Entonces, cuando tratamos de aproximarnos a su forma, tenemos que encontrar un modelo adecuado. Hemos visto que en un modelo puede ser elipsoide. El geoide es una superficie de referencia más avanzada (ver elevación ortométrica).


Cualquier punto en el geoide está sujeto al mismo nivel de gravedad y el geoide de la tierra se establece en el nivel medio del mar.





Para comparar la diferencia entre geoide y elipsoide. La desviación entre el Geoide y un elipsoide de referencia se llama separación geoide (N). Vea la figura a continuación.